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¿QUÉ ES EL "TIEMPO DE VUELO" EN EL ESCANEO PET (TOMOGRAFIA POR EMISION DE POSITRONES)?

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Al igual que con todas las modalidades de equipos de imágenes, la exploración PET se está moviendo gradualmente en la dirección de una precisión diagnóstica cada vez mayor. Para PET en particular, el mayor paso en esa dirección de la última década ha sido el desarrollo y la proliferación de la tecnología de tiempo de vuelo.

Para aquellos que pueden estar usando sistemás PET con más de diez años, o sistemás más nuevos sin la opción de tiempo de vuelo habilitada, existen beneficios para el tiempo de vuelo que querrán explorar a medida que se acerca el momento de actualizar su equipo. Para aquellos que recién están entrando en el campo de PET, hay una serie de razones por las que un sistema equipado con tiempo de vuelo debería estar en la parte superior de su lista de consideraciones. Independientemente de dónde se encuentre en el espectro de usuarios de PET, a continuación compartiremos más detalles sobre las funciones de tiempo de vuelo que realmente hacen y lo que significan tanto para los usuarios de PET cómo para los pacientes.

¿Qué es Tiempo de Vuelo?

En las imágenes PET convencionales, la aniquilación de positrones se reconoce a lo largo de una línea de respuesta de 180 grados, más no en la ubicación real del evento. Un escáner PET calcula la ubicación de la aniquilación de positrones midiendo los ángulos en función de un punto en un ángulo de incidencia de 180 grados. En otras palabras: al calcular las líneas de intersección de 180 grados, la computadora puede decir dónde está el punto de origen real de la aniquilación de positrones.

Todos los fotones liberados durante el curso de una exploración PET golpean los detectores casi al mismo tiempo; siendo casi la palabra clave. Por lo general, se diferencian midiendo la atenuación o caída de su señal. Esta atenuación ocurre naturalmente cuando el positrón se abre paso a través de la masa corporal. La atenuación más alta ocurre en las partes más gruesas de la anatomía. Usando una gran cantidad de computadoras y software para analizar la atenuación (o caída), los radiólogos y oncólogos pueden tener una muy buena idea de dónde está el evento de aniquilación de positrones y, por lo tanto, la masa objetivo o la región anatómica.

Dijimos anteriormente que "casi" es la palabra clave cuando se describe el tiempo de contacto entre los detectores PET y el bombardeo de positrones que reciben. La tecnología de tiempo de vuelo (TOF) lleva la medición un paso más allá. Usando mediciones de picosegundos, TOF mide no solo la distancia y la atenuación de los fotones, sino que agrega al algoritmo la diferencia de tiempo real entre la detección de fotones liberados durante eventos coincidentes para identificar con mayor precisión la distancia desde el evento de aniquilación hasta el detector.

Por qué quiere el tiempo de vuelo

En pocas palabras: el tiempo de vuelo ofrece una mayor calidad de imagen para una detección más precisa de masas y lesiones, especialmente en pacientes grandes. Un sistema más preciso le brinda mejor información, y una mejor información hace que sea más fácil declarar un diagnóstico más definitivo y seguir un plan de tratamiento más especializado. Si bien muchos escáneres PET que no tienen TOF aún pueden crear imágenes de calidad que muestran a los radiólogos lo que necesitan ver, los sistemás con TOF ofrecen una ventaja diagnóstica.

¿Qué equipo de PET tiene tiempo de vuelo?

Los "tres grandes" fabricantes (GE, Siemens, Philips) ahora ofrecen TOF. Philips fue el primero, con sus escáneres Gemini TF en 2006. Siemens comenzó a ofrecer TOF cómo una opción en 2010, y GE le siguió un par de años más tarde con su PET/MR. Debido a que las ofertas de Siemens y GE son tan recientes, si está buscando TOF en el mercado secundario, encontrará principalmente sistemás TF de Philips en este momento. Puede buscar precios promedio para equipos de PET con y sin TOF aquí..

Conclusión Clave

El Tiempo de Vuelo es una de esas tecnologías que pueden llevar una modalidad de imagen completa un paso adelante. Al igual que otras tecnologías anteriores, probablemente llegará el día en que TOF sea una función estándar en los equipos de PET, pero mientras tanto, si desea actualizar sus capacidades, deberá buscar la función.

Si está listo para iniciar la conversación, nuestro equipo está listo para ayudarlo.

 

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